Rana de Patas Rojas

Rana de patas rojas en Rancho Meling, Baja California. (Foto: J.A. Soriano ©)
Rana de patas rojas en Rancho Meling, Baja California. (Foto: J.A. Soriano ©)

Rana draytonii conocida como Rana de patas rojas, es una especie endémica de la región Mediterránea de California y del noroeste de Baja California. Es la rana nativa más grande del oeste de Norteamérica.

Características

Las hembras adultas son significativamente más grandes que los machos, con una tamaño promedio hocico-cloaca de 13 cm versus 11.5 cm para los machos adultos.

 

Las parte ventral de las patas traseras de las ranas adultas se caracteriza por un color rojizo o rosa salmón, y el dorso es marrón, gris, oliva o marrón rojizo, marcado con pequeñas manchas negras y manchas oscuras más grandes e irregulares. En Baja California esta especie presenta una coloración rojiza solo en las patas traseras y no tan marcada como las ranas del norte de California.

 

La rana de patas rojas es altamente acuática y generalmente se le encuentra en pozas o estanques cercanos a los arroyos.


El canto de los machos de la rana de patas rojas es un sonido suave y de volumen bajo en comparación con otras ranas de la región. Consta de 5 a 7 notas que duran aproximadamente 3 segundos y son similares a un gemido o gruñido. Los cantos se escuchan principalmente durante la temporada de reproducción que es entre enero y marzo en Baja California.

Distribución histórica y actual


Color verde indica la distribución histórica de Rana draytonii;  color negro indica la distribución actual.
Verde: distribución histórica; Negro: distribución actual

Históricamente, esta especie se encontraba distribuida desde el norte de California hasta el noroeste de Baja California.

 

Las ranas patas rojas fueron abundantes en gran parte de California. Sin embargo, actualmente la especie está casi extinta tanto en Sierra Nevada como al sur de su área de distribución. 

 

Actualmente, en  Baja California  solo esta presente al sur de su distribución, en cuatro de los nueve sitios históricos en los que se tenía el registro de esta especie.

 

 


Conservación

Actualmente Rana draytonii se encuentra catalogada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como especie Vulnerable. En México, se evaluó mediante el Método de Evaluación de Riesgo en el cual se clasifico como En Peligro de Extinción, aunque esta categoría entrará en vigor hasta que la NOM-059-SEMARNAT sea actualizada.

 

Los factores que han contribuido al declive poblacional de esta especie incluyen la destrucción y la degradación de su hábitat, la urbanización, el sobre pastoreo por ganado no manejado, sobre-explotación de agua y la introducción de especies exóticas.

¿Qué estamos haciendo?

Actualmente Fauna del Noroeste, junto con distintas instituciones, se encuentran trabajando en la primera etapa del Plan de Recuperación de la Rana de patas rojas en Baja California. Este proyecto tiene como objetivo crear hábitat para Rana draytonii  y así disminuir las afectaciones por perdida de hábitat, ayudando en la recuperación de la especie. Para esta primera etapa, en 2018 se inició con la creación de pozas para reproducción, por lo que se construyeron dos pozas en el Rancho Meling, Sierra San Pedro Mártir, así mismo de rehabilitaron otras dos pozas ya existentes, una en Rancho el Potrero y  otra en el mismo Rancho Meling.

 

Con estas acciones esperamos ayudar al éxito reproductivo, supervivencia y aumento de las poblaciones presentes en estas localidades y así evitar que esta especie forme parte del listado de especies extintas. Estas acciones serán replicadas en otros sitios históricos, para repoblar y recuperar la distribución histórica de la especie, incluyendo el sur de California en E.U.

 

 

Fotos: J.A. Soriano